Formatos y protección DRM en los ebooks

Con la salida al mercado del iPad, se ha hecho más evidente en el sector de los ebooks la necesidad de encontrar un formato que permita leer cualquier ebook comprado a cualquier distrubuidora, desde cualquier lector (sea Kindle, u otro lector de tinta o iPad, iPod, iPhone o el  smartphone que sea).

Hoy por hoy, esto es inmposible porqué como explica Skirley Kat en su post en la web de Kindle, al problema de la coexistencia de dos formatos diferentes (Mobipocket, para Kindle y ePub, para la mayoría de libros de otras distribuidoras) hay que añadirle la dificultad del DRM, la protección que añaden las editoriales al documento ePub para que sólo pueda ser leído en un número determinado de lectores. Ésta protección DRM (Digital Rights Management, o gestor de derechos digitales) que se empezó a aplicar en los vídeos y, luego, en la música, supone una garantía para la protección de los derechos de los autores, pero impide, en su formato actual, la lectura de libros digitales o ebooks en cualquier lector que no sea el de la propia distribuidora.

Actually, it’s trivial to get a free ePUB book from Google Books, convert it to .mobi and drag it to Kindle. The problem is that booksellers don’t use a standard ePUB format that way. They tack on copy protection (DRM) on top of the ePUB format. That’s what makes it unreadable. Barnes and Noble tacks on their DRM; Sony tacks on theirs, Public Libraries tack on theirs. I read on the B & N forum that they were able to get their nooks to read Sony’s DRM but Sony readers couldn’t digest the B & N DRM. Sony and nook work with the Overdrive DRM that many (but not all) public libraries support. Of course, Kindle can’t read any of those DRM schemes, so supporting ePUB might not give you the freedom of choice you’d like to believe you’d have.

Today, I read in some reader comments on other web sites that the main problem with using ePUB for textbooks is that it does not support footnotes.

Don’t you just love the way everyone has to do things in proprietary ways making it a jungle of formats out there for us to navigate? All we want to do is buy books at competitive prices and READ THEM.🙂 But I guess that interferes with businesses trying to grab a piece of the pie away from competitors.

http://www.amazon.com/tag/kindle/forum

Lo que parece más extraño es que las nuevas webs de venta de ebooks que han aparecido no hayan previsto este conflicto de intereses y hayan buscado una solución para facilitar la lectura de cualquier ebook en cualquier lector, simrpre, claro está, que se haya pagado por su lectura.

Los ebooks no siempre son la mejor forma de lectura, pienso yo. Existirá durante mucho tiempo la lectura de libros puclicados en papel, para satisfacer al lector que gusta del tacto y el olor del papel. Sin embargo, los ebooks tienen la facilidad de la compra rápida, la posibilidad de simultanera lecturas en un mismo lector y la facilidad de almacenamiento y transporte de un buen número de libros. Y sin duda, vamos hacía la necesidad de disponer de mayor información con mayor facilidad y menor espacio.  De hecho, ya se estan creando bibliotecas con préstamos de libros digitales.

About Oriol

Professor dels Estudis d'Economia i Empresa de la UOC Lecturer of the Department of Economics and Business Administration Universitat Oberta de Catalunya - Barcelona- Spain
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